Conoce las 4 fases de los ciclos económicos que son expansión, auge, recesión y depresión.

¿Qué son los ciclos económicos y cuáles son sus fases?

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Se podría decir a mera especulación y con seguridad, que los empleos ni negocios nunca serán 100% seguros ni durables, por los ciclos económicos. Aunque no lo creas, la economía funciona similar a las estaciones del año, donde cada una tiene una fase y un resultado que impactará a todos.

Vamos a explicar esto lo más simple posible, usando la analogía de la primavera, verano, otoño e invierno.

El ciclo económico y sus fases usando las estaciones del año

La economía, si comprendemos lo básico de esta máquina, podremos descubrir que funciona similarmente a la naturaleza. Solo debes analizar los cambios y fluctuaciones que tiene la tierra dependiendo la estación del año que nos encontremos, por ejemplo:

Arte gráfico sobre la primavera, para ilustrar la fase expansión de los ciclos económicos.

1. 🌸 Primavera: Expansión económica

La primavera en la naturaleza se caracteriza por el crecimiento y la renovación. Las plantas florecen, los días se alargan y la vida vuelve a cobrar fuerza. En la economía, la fase de expansión es similar a la primavera. Durante este período, la producción aumenta, el empleo crece y hay una sensación de optimismo en el mercado.

Ejemplo: Durante una fase de expansión económica, las empresas invierten más en nuevos proyectos, contratan a más empleados y los consumidores gastan más dinero. Por lo tanto, los bancos ofrecerán préstamos a tasas de interés bajas.

Nota: La inflación en esta etapa es moderada, por lo que el dinero tiene un valor estable. Significa que los bancos centrales y privados, impulsarán la economía prestando dinero.

Arte gráfico sobre la primavera, para ilustrar la fase auge de los ciclos económicos.

2. ☀️ Verano: Auge económico

El verano es una época de abundancia y plenitud. Los días son largos, el clima es cálido y las plantas están en su punto máximo de crecimiento. En la economía, el auge es el punto más alto del ciclo económico. Aquí, la economía opera a su máxima capacidad, y el crecimiento alcanza su punto más alto.

Ejemplo: En la fase del auge, las empresas están trabajando a plena capacidad y los mercados están motivados. Incluso los bancos privados prestarán dinero sin parar a bajos intereses.

Nota: Normalmente, la inflación estará aumentando en esta etapa por la gran circulación de dinero en el mercado, por lo que, los bancos centrales empezarán a subir sus tasas de interés y así, evitar que la moneda pierda mucho valor.

Arte gráfico sobre la primavera, para ilustrar la fase recesión de los ciclos económicos.

3. 🍂 Otoño: Recesión económica

El otoño trae consigo una desaceleración. Las hojas caen, los días se acortan y la naturaleza se prepara para el invierno. En la economía, la contracción es la fase donde la actividad económica comienza a disminuir. Las empresas reducen su producción y el desempleo puede aumentar.

Ejemplo: Durante una recesión económica, las ventas disminuyen, las inversiones se reducen y algunas empresas pueden enfrentar dificultades financieras. De hecho, los bancos reducirán los préstamos, y si lo dan, será con altos intereses.

Nota: Los bancos centrales suben sus tasas de interés por un tiempo, para reducir la inflación. Esto causa que los préstamos tengan intereses altos y algunos negocios, empiecen a quebrar si tienen una mala salud financiera.

Arte gráfico sobre la primavera, para ilustrar la fase depresión de los ciclos económicos.

4. ❄️ Invierno: Depresión económica

El invierno es la fase más fría y oscura del año. La naturaleza parece estar en reposo, y la vida se ralentiza significativamente. En la economía, la depresión es la fase más baja del ciclo económico. Aquí, la actividad económica está en su punto más débil, pero también es un período de preparación para el próximo ciclo de crecimiento.

Ejemplo: Durante la depresión económica, la producción y el empleo están en sus niveles más bajos. Sin embargo, es también un momento en el que la economía puede comenzar a recuperarse y prepararse para la próxima fase de expansión, similar a cómo la naturaleza se prepara para la primavera.

Nota: En esta fase, aunque no lo creas, los bancos centrales empezarán a bajar las tasas de interés y prepararse, para prestar dinero a gran cantidad con el objetivo de impulsar de nuevo la economía.

Ilustración gráfica donde una fila de dominó cae, mientras que una persona intenta detenerlo, para mostrar la idea de que el gobierno no puede detener el ciclo económico.

¿Sería prudente prevenir la recesión y depresión del ciclo económico?

Los gobiernos no pueden prevenirlo al 100%, podrían aplicar políticas monetarias y ayudas sociales para mitigarlo un poco, pero nunca evitarlo, debido a la complejidad y el funcionamiento natural que contrae, similar a las estaciones del año. Sin embargo, el Estado debe tener mucho cuidado al intervenir, porque podrían empeorar mucho más la situación.

Es importante buscar un equilibrio clave sobre esto, porque un país con un gobierno que quiere controlar todo el mercado, puede motivar a que las empresas quiebren o se vayan a otro sitio. Por lo tanto, el desempleo aumentaría mucho.

Lo ideal sería ayudar a los ciudadanos a comprender la ley de la oferta y demanda, tanto como la inflación. Sin embargo, los políticos no estarían dispuestos a ello, porque perderían quizás una ventaja de poder.

Político haciendo un discurso narrativo, para ganar votos durante el ciclo económico.

¿Cómo los políticos se benefician de los ciclos económicos?

Los políticos pueden aprovechar la falta de conocimiento sobre los ciclos económicos de diversas formas para promover sus agendas o ganar apoyo popular, como:

1. Mensajes simplificados

Presentan los ciclos económicos de manera simplificada y a menudo sesgada para ajustarse a sus narrativas políticas, prometiendo soluciones rápidas y fáciles a problemas económicos complejos.

2. Promesas de estabilidad

Durante periodos de prosperidad económica, los políticos tienden a atribuir el éxito exclusivamente a sus políticas, prometiendo estabilidad económica continua si son reelegidos, mientras minimizan la posibilidad de futuras recesiones.

3. Culpando a otros

En tiempos de recesión, algunos políticos pueden culpar a factores externos, como crisis globales o eventos inesperados, para desviar la responsabilidad de la situación económica actual y proteger su imagen pública.

4. Ofrecimiento de soluciones rápidas

En lugar de abordar las causas profundas de los ciclos económicos, algunos políticos pueden proponer medidas a corto plazo que generen impacto superficial pero no resuelvan los problemas subyacentes.

5. Manipulación de datos

Pueden seleccionar datos económicos específicos o interpretarlos de manera selectiva para respaldar sus argumentos políticos, creando una percepción sesgada de la situación económica.

Crisis económicas ocurridas, durante los ciclos económicos en la fase de recesión y depresión.

Ciclos económicos que han ocurrido en el pasado

Los ciclos económicos han sido una constante en la historia de la economía global. A continuación, se presentan algunos de los ejemplos más notables de estos ciclos, que han tenido impactos significativos en las economías y en la vida de las personas:

🏛️La Gran Depresión (1929-1939)

 Contexto y causas

La Gran Depresión fue una recesión económica severa que afectó a la mayoría de los países del mundo durante la década de 1930. Comenzó con el desplome de la bolsa de valores de Wall Street en octubre de 1929. Las causas incluyeron la sobreproducción, la especulación financiera y la caída de la demanda.

 Impacto

  • Desempleo masivo: En Estados Unidos, el desempleo alcanzó el 25%.
  • Quiebras bancarias: Miles de bancos colapsaron, llevando a la pérdida de ahorros de muchas personas.
  • Caída del PIB: El PIB de Estados Unidos cayó aproximadamente un 30%.

⛽Crisis del petróleo (1973-1974)

Contexto y causas

La crisis del petróleo de 1973 fue desencadenada por el embargo petrolero de la OPEP, en respuesta al apoyo occidental a Israel durante la Guerra de Yom Kippur. Esto llevó a un aumento drástico en los precios del petróleo.

Impacto

  • Estanflación: Combinación de estancamiento económico e inflación alta en muchos países desarrollados.
  • Recesión global: Reducción del crecimiento económico y aumento del desempleo.
  • Cambios en la política energética: Aumento del interés en energías alternativas y eficiencia energética.

📉 La recesión de principios de los 80 (1980-1982)

Contexto y causas

Esta recesión fue causada por políticas monetarias restrictivas implementadas por la Reserva Federal de EE.UU. para combatir la alta inflación. El aumento de las tasas de interés llevó a una desaceleración económica.

Impacto

  • Alto desempleo: El desempleo en EE.UU. alcanzó el 10.8% en 1982.
  • Reducción de la inflación: Aunque la recesión fue severa, ayudó a reducir la inflación alta de la década anterior.
  • Recuperación lenta: La economía comenzó a recuperarse a mediados de los 80.

🌍 Crisis financiera asiática (1997-1998)

Contexto y causas

La crisis financiera asiática comenzó en Tailandia con la devaluación del baht y se extendió a otros países asiáticos. Fue causada por factores como deuda externa alta, especulación monetaria y un sistema financiero débil.

Impacto

  • Colapso de monedas: Muchas monedas asiáticas se devaluaron significativamente.
  • Caída del PIB: Varios países asiáticos experimentaron recesiones profundas.
  • Intervención del FMI: El Fondo Monetario Internacional intervino con paquetes de rescate para estabilizar las economías afectadas.

🏡 Crisis financiera subprime (2007-2008)

Contexto y causas

La crisis financiera global fue desencadenada por la crisis de las hipotecas subprime en Estados Unidos. La especulación inmobiliaria y los préstamos de alto riesgo llevaron a una burbuja que estalló, afectando a los mercados financieros globales.

Impacto

  • Quiebras bancarias: Grandes instituciones financieras como Lehman Brothers colapsaron.
  • Recesión global: El PIB mundial se contrajo y el desempleo aumentó en muchos países.
  • Rescate financiero: Los gobiernos implementaron paquetes de estímulo y rescates bancarios para estabilizar las economías.

📉 Crisis de la deuda soberana europea (2010-2012)

Contexto y causas

La crisis de la deuda soberana en Europa se centró en varios países de la eurozona, especialmente Grecia, España, Portugal e Italia. Fue causada por altos niveles de deuda pública y déficits fiscales.

Impacto

  • Austeridad: Implementación de medidas de austeridad para reducir los déficits.
  • Rescate financiero: La UE y el FMI proporcionaron rescates financieros a varios países.
  • Desempleo: Altas tasas de desempleo, especialmente en países como Grecia y España.

🦠La pandemia de COVID-19 (2020-2021)

Contexto y causas

La pandemia de COVID-19 causó una recesión global debido a las medidas de confinamiento y las interrupciones en la actividad económica. La incertidumbre y el miedo a la propagación del virus llevaron a una reducción del consumo y la inversión.

Impacto

  • Recesión global: La economía mundial se contrajo significativamente en 2020.
  • Desempleo: Aumento del desempleo y cierre de muchas empresas.
  • Paquetes de estímulo: Los gobiernos implementaron estímulos económicos sin precedentes para apoyar a individuos y empresas.
Las fases económicas ilustrados con las estaciones del año.

Los ciclos económicos son parte de nuestras vidas

Comparar la economía con las estaciones del año ayuda a entender mejor cómo funcionan los ciclos económicos. Cada fase tiene sus características y efectos, tanto en la naturaleza como en la economía. Reconociendo estas similitudes, podemos prepararnos mejor para los cambios y adaptarnos a las diferentes fases del ciclo económico. Al igual que en la naturaleza, después del invierno siempre llega la primavera, y con ella, nuevas oportunidades de crecimiento y renovación.

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