Un empresario con una bandera roja, para reflejar que tiene el monopolio y oligopolio del mercado.

El monopolio y oligopolio afectan a tus bolsillos

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Un monopolio es una situación en la que una empresa controla la totalidad del mercado. Esto significa, que al tener poca o nula competencia, los consumidores tendrán menos alternativas de compra, por lo que este negocio, podrá tener el poder de influir a su antojo los precios y condiciones del producto o servicio. 

 

Ejemplo simple de un monopolio y sus consecuencias

Imagina que en tu ciudad existe solo un supermercado. Si este negocio decide aumentar los precios, los consumidores no tienen otra opción que aceptarlo, ya que no hay otros supermercados donde comprar alimentos. De hecho, las empresas monopolistas tienden a bajar su calidad en sus productos o servicios, al no existir competencia que los motive a innovar.

Este sería un ejemplo simple de lo que sería un monopolio.

 

Tipos de monopolios que existen en el mercado

Los monopolios tienen clasificaciones que se dan según las circunstancias que tienen en el mercado. Los más comunes son:

 

1. Monopolio natural

Ocurre cuando una sola empresa puede suministrar un bien o servicio a todo el mercado de manera más eficiente que varias empresas competidoras. Esto es común en industrias donde los costos fijos son extremadamente altos, como en el caso de las empresas de servicios públicos (electricidad, agua, gas). En estos casos, tener múltiples proveedores sería ineficiente y costoso.

Ejemplo Real: La compañía de electricidad que abastece a toda una ciudad puede ser un monopolio natural, ya que duplicar la infraestructura para que varias empresas compitan sería costoso y redundante.

 

2. Monopolio legal

Se establece cuando el gobierno otorga a una empresa exclusiva para vender un producto o servicio. Esto puede ocurrir por razones de interés público o para incentivar la investigación y el desarrollo mediante la concesión de patentes.

Ejemplo real: Las empresas farmacéuticas a menudo tienen monopolios legales sobre medicamentos nuevos debido a las patentes, lo que les permite recuperar los costos de investigación y desarrollo.

 

3. Monopolio de recursos

Ocurre cuando una empresa controla la totalidad o la gran mayoría de un recurso natural esencial para la producción de un producto o servicio. Esto le da a la empresa un control significativo sobre la oferta del producto y, por lo tanto, sobre el mercado.

Ejemplo real: Una empresa minera que posee todos los derechos de explotación de un mineral raro tiene un monopolio de recursos.

 

4. Monopolio tecnológico

Se da cuando una empresa tiene una ventaja tecnológica significativa que le permite dominar el mercado. Esto puede ser el resultado de avances en investigación y desarrollo, patentes, o simplemente ser la primera en adoptar una nueva tecnología.

Ejemplo real: Apple tuvo un monopolio tecnológico con el lanzamiento del iPhone, que revolucionó el mercado de los teléfonos móviles antes de que otros fabricantes pudieran ponerse al día.

 

¿Cómo reducir el monopolio en el mercado?

Los gobiernos deben estar atentos, para intervenir y eliminar los monopolios a través de regulaciones. Estas estarían diseñadas para promover la competencia, por otro lado, si queremos mantener una tasa baja de empresas monopolistas, tendremos que facilitar los procesos legales de entrada a los emprendedores y negocios pequeños, para que puedan competir en el mercado.

 

¿Qué es un oligopolio y como te afecta en el mercado?

Es algo parecido al monopolio, pero su diferencia radica en que un grupo de empresas se unen para controlar y prevenir la nueva competencia en el mercado. Aunque no lo creas, esto es un cartel.

 

¿Cómo funciona el oligopolio?

Los miembros del oligopolio o cartel, se reúnen para acordar el volumen de producción tanto como la fijación de precios. Normalmente, lo que hacen es bajar la producción para elevar las tarifas con el objetivo de poner a su favor, la ley de la oferta y demanda, ganando así, mejores beneficios.

Solo imagina que las aplicaciones de transportes como Uber, inDriver, Cabify y Lyft se unen para crear un cartel e influir en los precios del mercado. Aunque no siempre será sostenible, porque no existirá una garantía de que cada integrante cumpla con lo acordado, abriendo una brecha para ofrecer mejores precios y así ganar cuota de mercado en el tiempo.

Por otro lado, como es difícil comprobar un oligopolio, algunos gobiernos como EEUU permiten que el primer delator que pertenezca a este tipo de cartel, sea inmune a una multa o penalidad.

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